운영자 2012-02-17 2985
라이쵸(雷鳥)
 


국가 천연기념물로 지정되어 있는 라이쵸(雷鳥)는 왜 특별히 귀중한 존재일까?
라이쵸에 관련된 첫째 의문은 분포의 특이성이다 라이쵸는 북극을 감싸듯이 북반구의 북부를 중심으로 폭넓게 분포되어 있다
일본은 그 최남단에 위치하며 세계중 라이쵸 분포에서 홀로 격리된 형태로 분포하고 있는데 왜일까?
빙하기에는 라이쵸는 현재보다 훨씬 남쪽까지 분호하고 있었다 그후 빙하기가 끝나고 라이쵸는 북쪽으로 옮겨살게 된다 일본. 피레네산맥. 유럽알프스가 대표적인 서식지이다
라이쵸가 지금까지 멸종되지 않고 살아남은것은 기적에 가깝다 한다
일본처럼 위도가 낮은나라에 빙하기 조류인 라이쵸가 살수있는 고산이 존재하는 그자체가 기적이기 때문이다
그리고 3000m급 산들이 연결되고 라이쵸가 번식하는데 충분한 면적이 있는 지역은 국내에서는 중부 산악지역을 제외하고는 없다
멸종을 회피한 이유는 세가지가 있는데
제1은 다설(多雪)과 편서풍이라는 일본특유의 기상조건으로 본래보다 낮은장소에 고산대가 있는점이 라이쵸 생존을 가능하게 하였다
제2는 일본의 고산에 눈잣나무가 존재하는것, 상록의 눈잣나무는 라이쵸가 둥지를 만드는 장소가 되고, 천적 으로부터 달아날 수 있는 절호의 숨을수 있는 장소이다
제3은 일본이 벼농사 문화의 나라로 사람들의 마음속에 깊은산속의 자연을 신으로써 두려워하는 산악신앙이 뿌리깊었던 점이다
서양에서는 가축의 방목등으로 서식환경이 파괴되는 경우가 많고 라이쵸는 지금도 사냥의 대상이다 하지만 일본인에게 있어서 라이쵸는 영산에 사는 신의새(神の鳥)로서 인간에게 추앙받고 생존을 위협당한 역사가 없어서 그들은 전혀 사람을 무서워하지 않는다 바로 눈앞에서 라이쵸를 관찰할수있는 나라는 세계에서 일본밖에 없다
올여름에는 기적의 새 라이쵸를 만난는 꿈을안고 고산의 서식지를 방문해보자
信州大学敎育学部 中村浩志교수


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